ABC

Serba-serbi Natal Khas Australia yang Perlu Anda Ketahui

Udara yang panas, ada Sinterklas terlihat berselancar di pantai..., perayaan Natal di Australia memang berbeda. Inilah 13 perayaan Natal yang hanya Anda temukan di Australia.

1.Melewatkan malam di musim panas dengan menyanyikan lagu-lagu Natal

Suasana Senandung Natal sambil menyalakan lilin di Australia
Suasana Senandung Natal sambil menyalakan lilin di Australia

Menyanyikan lagu-lagu Natal, atau carol sambil menyalakan lilin banyak digelar di berbagai daerah di Australia selama bulan Desember. kegiatan ini mengajak agar warga berkumpul bersama menyanyikan lagu-lagu Natal di ruang terbuka, sambil menyalakan lilin. Tradisi tahunan ini sudah dimulai di kota Melbourne, sejak 1930-an. Konser lagu-lagu Natal terbesar digelar di kota Sydney dengan nama Carols in the Domain dengan menampilkan sejumlah seniman terkenal di Australia.

2..Udara yang lebih hangat, bahkan cenderung panas

Patung Santa yang menikmati matahari di pedesaan di Queensland Barat
Patung Santa yang menikmati matahari di pedesaan di Queensland Barat

Di belahan dunia utara identik dengan musim dingin atau hiasan-hiasan kapas putih, seolah salju, maka lainnya halnya dengan di Australia. Bulan Desember sudah memasuki musim panas dan suhu cuaca rata-rata sudah lebih diatas 30 derjat Celsius. Sekolah-sekolah dan perguruan tinggi sedang libur musim panas dan banyak perusahaan tutup untuk di musim Natal.

3. Sinterklas berselancar di pantai

Seorang Sinterklas terlihat sedang mengecek ombak (ABC Local, Damien Larkins)
Seorang Sinterklas terlihat sedang mengecek ombak (ABC Local, Damien Larkins)

Natal di musim panas banyak warga yang menghabiskan waktu di kolam renang, pantai dan sungai-sungai. Hal yang sama juga berlaku untuk Sinterklas. Di kawasan Burleigh Heads, Gold Coast, Queensland, klub peselancar menyelenggarakan acara tahunan ‘Sinterklas berselancar untuk menggalang dana untuk tuna wisma. Para Sinterklas di Australia tidak naik kereta rusa, tetapi berselancar menaklukan ombak.

4. Berkeliling kompleks perumahan untuk melihat hiasan Natal

Warga dari kawasan Mackay, Kim Ellis and Mark Davis menghias rumah mereka (ABC: Sophie Kesteven)
Warga dari kawasan Mackay, Kim Ellis and Mark Davis menghias rumah mereka (ABC: Sophie Kesteven)

Menjelang Natal, banyak warga Australia yang gemar mendekorasi halaman depan rumah mereka dengan lampu natal. Karenanya, banyak keluarga yang berkeliling dengan kendaraan mereka untuk melihat hiasan natal di rumah-rumah warga. Hiasan rumah ini juga banyak ditemukan di kawasan pedalaman Australia. Seperti hiasan natal berjudul “Christmas Wonderland’ yang ditemukan di Kota Cummins, Australia Selatan.

5. Sejumlah gereja masih menggelar misa Natal

Gereja di kawasan pedalaman Marra Bell, New South Wales.
Gereja di kawasan pedalaman Marra Bell, New South Wales.

Jumlah warga Australia yang tidak memeluk agama apapun semakin meningkat. Tapi pelayanan gereja masih menjadi bagian penting dari perayaan Natal. Banyak warga Australia yang pergi ke gereja di pagi hari pada Hari Natal atau tengah malam pada malam Natal. Misa Natal juga masih diadakan terutama di kawasan-kawasan pedalaman.

6. Hidangan Laut jadi menu utama dalam perayaan Natal

Suasana Pasar Ikan Mooloolaba yang akan buka hingga menjelang Natal
Suasana Pasar Ikan Mooloolaba yang akan buka hingga menjelang Natal

Kebanyak keluarga menggelar acara kumpul-kumpul dengan menggelar barbecue atau BBQ. Hidangan laut adalah salah satu menu populer di musim Natal di Australia, dimana udang menjadi salah satu hidangan yang istimewa di cuaca panas. Pasar hidangan laut kota-kota besar biasanya ramai dikunjungi warga. Bahkan masih dibukan hingga 36 jam menjelang Hari Natal, sehingga warga bisa bisa berbelanja bahan makanan di saat-saat akhir.

7. Kue Pavlova banyak disajikan di Hari Natal

Kue pavlova (Flickr CC: grevillea)
Kue pavlova (Flickr CC: grevillea)

Kue khas Australia ‘pavlova’ atau ‘pav’, banyak disajikan di Hari Natal. Kue yang terbuat dari putih telur dan dihias dengan krim dan buah segar. Terlebih buah-buahan yang musim di panas adalah cherry dan semangka, sehingga membuat pavlova lebih terasa segar di musim panas. Tapi beberapa tradisi Natal dari belahan dunia utara, seperti daging dan sayuran panggang juga masih disajikan, lengkap dengan pudding Natal.

8. Topi Natal dengan beragam bentuk aneh

Warga senior sedang menggunakan topi Natal khas Australia
Warga senior sedang menggunakan topi Natal khas Australia

Dengan suhu udara yang panas, warga Australia tidak mungkin bisa menggunakan topi dari bahan wol khas Natal. Karenanya munculah ide untuk memakai topi-topi Natal dengan bentuk yang unik dan lucu. Topi yang paling umum digunakan warga terbuat dari bermacam-macam kertas, bahkan ada kembang apinya. Bentuknya bisa seperti topi Sinterklas hingga tanduk rusa. Topi-topi itu juga bisa dijumpai menempel di kaca jendela mobil, yang digunakan warga berkeliling menjelang Natal.

9. Belum lengkap tanpa permainan dan pertandingan kriket

Permainan kriket di halaman belakang rumah (Flickr CC: Mark Lawrence)
Permainan kriket di halaman belakang rumah (Flickr CC: Mark Lawrence)

Permainan kriket di halaman belakang rumah merupakan tradisi yang banyak dilakukan keluarga Australia. Usia, jenis kelamin, keterampilan, atau perut yang kekenyangan setelah menyantap hidangan Natal tidak menghambat orang untuk ikut berpartisipasi. Peralatan yang digunakan juga bisa seadanya. Setelah perayaan Natal selesai, biasanya warga Australia merayakan Boxing Day dengan menonton pertandingan kriket dari tim nasional Australia melawan tim internasional lainnya.

10. Berkreasi dengan sisa makanan perayaan Natal

Berkreasi untuk memodifikasi makanan sisa perayaan Natal
Berkreasi untuk memodifikasi makanan sisa perayaan Natal

Setelah seharian merayakan Natal dengan menikmati santapan daging dan sayuran panggang, wajar jika Anda tidak mau mengkonsumsi makanan yang sama selama beberapa hari setelah Natal. Tapi daging-daging panggang ini tetap dapat dinikmati jika Anda bisa berkreasi untuk membuat masakan lain. Jenis daging yang biasanya disajikan adalah ayam, babi, atau kalkun. Seperti yang telah disajikan, hidangan laut, terutama udang dan ikan juga banyak disajikan di Hari Natal.

11. Menonton Ratu Inggris menyampaikan pesan Natal di televisi

Ratu Elizabeth II menyampaikan pesan Natalnya
Ratu Elizabeth II menyampaikan pesan Natalnya

Australia, sebagai bagian dari negara-negara persemakmuran, selalu menunggu pesan Natal dari Ratu Elizabeth II di Inggris. Pesan natal merupakan salah satu kesempatan langka dimana Ratu Inggris boleh menyuarakan pandangan pribadinya, tanpa perlu berkonsultasi dengan pemerintahan perdana menteri. Pada tahun 2013, Ratu Elizabeth II juga berbagi gambar di balik upacara pembastisan Pangeran George.

12. Waktunya berbelanja di Boxing day, sehari sesudah Natal

Suasana sehari setelah Natal, dimana toko-toko menggelar diskon besar-besaran
Suasana sehari setelah Natal, dimana toko-toko menggelar diskon besar-besaran

Sehari setelah Natal dikenal dengan istilah 'Boxing Day.' Banyak warga yang rela untuk bangun di pagi hari untuk kemudian mulai mengantri di pertokoan untuk berburu diskon. Hampir seluruh toko-toko di seluruh penjuru Australia menggelar potongan harga besar-besaran. Salah satu alasannya, karena toko-toko ingin menghabiskan stok barang menjelang akhir tahun ...dan tentunya menyenangkan bagi warga karena bisa membeli barang dengan harga murah.

13.Lomba layar dari Sydney, New South Wales ke Hobart di Tasmania

Suasana perlombaan perahu layar di Australia (Flickr CC: Jason Armstrong)
Suasana perlombaan perahu layar di Australia (Flickr CC: Jason Armstrong)

Sehari setelah Natal digelar lomba perahu layar di Sydney menuju Hobart. Kegiatan tahunan ini menarik perhatian, karena melibatkan tim perahu layar dari seluruh dunia. Butuh waktu 42 jam untuk menyudahi perlombaan sejauh 1170km. Dengan cuaca yang panas dan kerap diikuti oleh gelombang panas, membuat perlombaan perahu layar ini menjadi ajang perlombaan paling sulit.