ABC

Robot Bantu Peneliti Australia Temukan 12 Juta Karang Jamur Bawah Laut

Para peneliti telah menemukan apa yang mereka yakini sebagai komunitas spesies karang jamur bawah laut terbesar dengan menggunakan robot bawah laut.

Penemuan itu terjadi di Taman Laut Ningaloo di lepas pantai Australia Barat.

Doktor Russ Babcock dari lembaga penelitian CSIRO mengatakan, meski karang jamur itu dilaporkan tumbuh di sejumlah area lain termasuk Great Barrier Reef, kumpulan karang jamur di Ningaloo ini tampaknya merupakan komunitas terbesar dari spesiesnya.

"Panjangnya lebih dari 2,5 km dan lebarnya 100 meter dan kami memperkirakan, ada sebanyak 12 juta karang kecil ini yang hidup berdampingan di jajaran terumbu," jelasnya.

Karang itu tumbuh sekitar 40 meter di bawah permukaan laut dan hidup tak menempel, mengkonsumsi sinar matahari dan plankton.

Meski tak semenarik karang yang biasa ditemukan di Terumbu Ningaloo, spesies ini memainkan peran penting dalam keberlangsungan hidup seluruh sistem.

"Mereka mungkin sedikit terseret atau terbalik tapi mereka bisa membalikkan tubuh mereka sendiri dengan menggelembung seperti balon dan melanjutkan kehidupan seperti biasa."

Robot hasilkan penemuan

Penemuan ini terjadi berkat sebuah robot bernama Starbug.

Para ilmuwan mengatakan, robot itu turun ke kedalaman yang dianggap sulit bagi para penyelam di mana ia mengumpulkan data dan gambar.

Staf teknis senior CSIRO, Karl Forcey, mengatakan, robot senilai 125.000 dolar (atau setara Rp 1,25 miliar) ini telah mentransformasi penelitian bawah laut.

"Ini sangat menarik, Starbug benar-benar canggih," sebutnya.

Ia mengatakan, robot itu bisa menjangkau kedalaman maksimal 100 meter.

"Ia akan menyelam di bawah air ke kedalaman yang anda inginkan, ia akan memgambil foto sejumlah hal yang anda perintahkan dan melakukannya sendiri jadi kami tak harus menerjunkan penyelam ke dalam air," terangnya.

Awalnya robot Starbug adalah prototipe, dan kini bekerja di luar perkiraan. Dua robot lainnya tengah dikembangkan di CSIRO.

Simak berita ini dalam bahasa Inggris di sini.