ABC

Pilot Tertidur, Pesawat di Tasmania Lewati Bandara 46 KM

Biro Keselamatan Transportasi Australia (ATSB) kini kasus pesawat kargo yang melewati bandara tujuan sejauh 46 kilometer gara-gara pilotnya dilaporkan tertidur.

Penerbangan kargo Vortex Air dari Kota Devonport di Tasmania menuju pulau King Island tersebut terjadi pada 8 November lalu.

"Selama penerbangan, pilot sempat tertidur, sehingga pesawat tersebut melewati pulau King Island sejauh 46 kilometer," kata ATSB.

Pilot pesawat Piper PA-31 merupakan satu-satunya orang di pesawat ketika pesawat tersebut melewati bandara tujuan sekitar Pukul 7:15 pagi.

Konsultan penerbangan dari Strategic Aviation Solutions Neil Hansford menjelaskan pesawat ini dipastikan menggunakan autopilot.

Dalam kondisi demikian, katanya, jika pilotnya tertidur maka pesawat tersebut akan terus terbang sampai kehabisan bahan bakar.

"Dalam beberapa kasus tangki bahan bakar harus dialihkan, jadi begitu mengalami kekurangan bahan bakar pesawatnya akan jatuh," jelas Hansford.

Dia memperkirakan pesawat ini membawa persediaan bahan bakar untuk kembali ke Devonport atau ke tempat lainnya.

"Artinya pesawat itu kemungkinan bisa sampai ke pesisir negara bagian Victoria jika pilotnya tidak terbangun," tambahnya.

ATSB tidak bersedia menjelaskan bagaimana pihaknya mengetahui insiden ini serta bagaimana pilot tersebut kemudian terbangun.

ABC mendapatkan informasi bahwa penerbangan dari Devonport ke King Island dapat dihubungi oleh pengendali lalu lintas udara di Melbourne atau Devonport.

Hal itu tergantung apakah mereka secara manual mengganti frekuensi. Namun yang jelas tidak ada pengendali lalu lintas udara di King Island.

Aerial shot of Currie, King Island, January 2008.
Pulau King Island terletak di selat Bass Strait, Tasmania.

Simon Cullen: ABC News

Aturan ketat

Menurut Hansford, tidak lazim bagi seorang pilot tertidur dalam penerbangan yang relatif singkat sekitar 240 kilometer seperti itu.

"Aturan mengenai pilot mengantuk di Australia sangat ketat sekali," katanya.

"Seharusnya sama sekali tak boleh ada orang yang mengantuk mengambil penerbangan tersebut," tambah Hansford.

Dia mengaku pernah mendengar kasus lain dimana pilotnya sengaja tidur dalam penerbangan menuju Rockhampton di Queensland.

Pilot tersebut, katanya, memasang alarm namun lupa bahwa dia perlu mengganti tangki bahan bakar secara manual selama penerbangan.

Vortex Air merupakan maskapai berusia 25 tahun yang mengangkut barang dan penumpang ke Tasmania, dengan spesialisasi penerbangan carteran.

ATSB menyatakan penyelidikannya akan rampung pada kuartal pertama tahun depan.

ABC telah menghubungi direktur pelaksana Vortex Air, Colin Tucker, untuk dimintai komentar.

Simak beritanya dalam Bahasa Inggris di sini.