ABC

Peternak Domba di Australia Kaget Temukan Lahannya Retak Akibat Gempa

Seorang peternak domba Australia Barat kaget ketika menemukan keretakan lahan pertaniannya akibat gempa bermagnitudo 5,7 yang mengguncang wilayah selatan Perth.

Petani bernama Rob De Campo itu tidak menyadari hal itu sampai seorang tetangganya memberitahunya.

Gempa di wilayah bernama Lake Muir itu terjadi pada 16 September lalu, menimbulkan keretakan tanah sepanjang ratusan meter. Lebar keretakan itu ada yang mencapai setengah meter.

Retakan besar juga memotong bendungan di lahan itu menyedot air di dalamnya, namun kini sudah diperbaiki.

"Luar biasa rasanya melihat bagaiman tanah bisa bergerak," ujar De Campo kepada ABC.

Namun dia mengaku tidak mengalami kerusakan di propertinya selain kehilangan air dari bendungan dan kawat pagarnya yang jadi longgar.

Gempa susulan

Gempa pertama terjadi setelah jam makan siang pada 16 September. Lebih 100 gempa susulan terjadi sejak itu.

Kedua peternak ini mengaku sewaktu-waktu masih mendengar suara-suara retakan sepanjang siang dan malam.

"Bunyinya seperti dentuman keras, ledakan sonik yang menggetarkan lahan, namun tak seburuk yang pertama," katanya.

Two men stand either side of a crack in a paddock, caused by an earthquake
Petani Mark Muir (kiri) dan Rob De Campo di lahan yang retak akibat gempa bermagnitudo 5,7 di wilayah selatan Australia Barat.

ABC Local: Anthony Pancia

Ahli geologi Dr Dan Clark dari Geoscience Australia menjelaskan jejak patahan dan retakan terlihat di lahan De Campo.

Australia, katanya, berada di pusat lempeng tektonik Indo-Australia, yang diperkirakan terbentuk 43 juta tahun silam. Letaknya di bawah benua Australia dan perairan sekitarnya.

"Lempeng bumi ini relatif bergerak ke utara sekitar 6 hingga 7 cm per tahun," kata Dr Clark.

"Ketika pergerakan lempeng itu tertahan (oleh lempeng di dekatnya), resistensi ini menimbulkan tekanan di lempeng Australia yang kian membesar sampai menimbulkan gempa bumi," jelasnya.

Dr Clark menambahkan bahwa wilayah barat daya Australia Barat lebih aktif secara seismik dan diperkirakan akan dilanda gempa bumi di tahun-tahun mendatang.

"Mengingat terjadinya gempa di Lake Muir, kami perkirakan gempa susulan kemungkinan berlanjut dalam beberapa bulan mendatang," ujarnya.

Dia mencontohkan gempa yang masih terjadi di wilayah Meckering, 50 tahun setelah gempa berkekuatan 6,5 terjadi di sana.

Simak beritanya dalam Bahasa Inggris di sini.