ABC

Pembinaan Sepakbola Australia Tertinggal dari Standar Dunia

Ini adalah malam musim dingin yang menggigit di barat Sydney, dengan kabut tebal menyelimuti lapangan sepakbola di Valentine Sports Park.

Hampir 100 anak laki-laki muncul dari balik kabut, berlatih dengan Youth Academy Sydney FC.

Sebuah tanda di salah satu pintu ruang ganti berbunyi: "Tidak ada obrolan Piala Dunia."

Tapi itu adalah perintah yang hampir tidak mungkin bagi anak-anak lelaki yang terpesona oleh kompetisi itu, bahkan setelah terdepaknya Socceroos dari Rusia.

Mereka putus asa untuk menjadi Tim Cahill berikutnya, atau bahkan lebih nyata, pahlawan remaja Daniel Arzani.

Pimpinan akademi Sydney FC Kelly Cross mengarahkan anak asuhnya.
Pimpinan akademi Sydney FC Kelly Cross mengarahkan anak asuhnya.

Amanda Shalala: ABC

"Hanya melihat mereka bermain memberi inspirasi," kata Jaiden Kucharski, 16 tahun.

"Aku ingin berada di sana, dan itu adalah dorongan yang hebat untuk sampai ke sana."

Tetapi pertanyaan terbesar yang menggantung di atas mereka adalah, bagaimana anak laki-laki seperti Jaiden benar-benar menjalani itu?

Australia tertinggal di belakang standar dunia

Lansekap saat ini untuk perkembangan pesepakbola muda di Australia terfragmentasi dan berbeda dengan para pemimpin dunia seperti Prancis, Jerman dan Spanyol.

Center of Excellence (CoE) di Canberra, yang didirikan pada tahun 1981, dulunya merupakan landasan dari jalur tersebut, menghasilkan banyak generasi emas Socceroos seperti Mark Viduka, Lucas Neill, Mark Bresciano, John Aloisi, dan Luke Wilkshire.

Namun Federasi Sepakbola Australia (FFA) memutuskan untuk menutupnya tahun lalu, tanpa meninggalkan jalur terpusat untuk anak laki-laki elit.

Sebaliknya pembinaan itu jatuh ke klub, sekolah dan akademi swasta untuk mengisi kekosongan.

Wilkshire, yang menempa karir yang sukses di Eropa dan sekarang kembali bermain di rumah untuk Wollongong Wolves, khawatir tentang kepastian bermain.

"Bagi saya pribadi saya pikir itu mengecewakan," katanya.

"Fasilitas yang kami miliki [di CoE], bahwa setiap hari semacam profesionalisme ... bagi saya dan bagi banyak orang lain itu adalah program yang fantastis.

"Dari apa yang pernah saya lihat [anak-anak] dibina agak terlalu baik di sini di Australia. Anda pergi ke [ke Eropa] dan itu adalah mata pencaharian orang."

Masa depan Socceroos di tangan klub-klub Liga A

FFA mengatakan keputusan untuk menutup CoE adalah untuk menempatkan Liga A dan klub Liga Premier tingkat kedua (NPL) di jantung pengembangan pemain.

Semua sembilan klub Liga A Australia telah membentuk akademi muda, karena mereka mengambil tanggung jawab untuk merawat generasi Socceroos berikutnya.

Bekas siswa Aaron Mooy di dinding Westfields Sports High untuk menginspirasi calon pemain Socceroos.
Bekas siswa Aaron Mooy di dinding Westfields Sports High untuk menginspirasi calon pemain Socceroos.

Amanda Shalala: ABC

Sydney FC adalah salah satu akademi pertama yang mendapat status akreditasi dua bintang oleh FFA. Ini dipimpin oleh Kelly Cross, yang telah melatih bakat elit di sana selama 30 tahun.

Pada malam kedatangan ABC, dia menilai sekelompok pemain berusia di bawah 12 tahun dari klub lokal di NPL.

"Saya pikir masa depan cerah," kata Cross setelah sesi.

"Kualitas pemain muda, terampil, dan berbakat datang ke Sydney, dan saya membayangkan dengan definisi seluruh negara juga, jumlahnya sangat fenomenal."

Liga A telah memainkan peran penting dalam mengembangkan pemain.

Semua pemain utama Socceroos dalam tiga pertandingan di Rusia musim dingin ini menghabiskan waktu di sana, dengan tiga anggota skuad, Daniel Arzani, Josh Risdon, dan Dimi Petratos saat ini aktif.

Cross melihat ini sebagai dukungan yang berdering untuk kompetisi nasional.

"Terakhir kali saya lihat 90 persen telah bermain di Liga A pertama kali atau liga nasional pertama kali, sebelum mereka pergi ke luar negeri," kata Cross.

"Saya pikir jalan luar negeri sering penuh dengan bahaya.

"Saya pribadi tahu banyak pemain yang mungkin terlalu terburu-buru untuk pergi ke luar negeri pada usia yang lebih muda dan mayoritas tidak berhasil."

Namun Wilkshire, yang bermain untuk Sky Blues musim lalu, tidak yakin Liga A telah melakukannya dengan benar.

"Saya melihat Sydney FC untuk contoh selama dua tahun terakhir secara harafiah menyapu semua orang di liga, dan saya melihat para pemain ini dibayar sama dengan tim di papan bawah, tidak ada sistem bonus," katanya.

"Di Rusia Anda mendapatkan banyak pemain, mereka akan mendapatkan kontrak, [dan] mereka tidak akan beranjak dari tempat tidur jika tidak ada bonus. Ada insentif ekstra untuk menang karena itu adalah mata pencaharian mereka."

Mendidik generasi bintang selanjutnya

FFA juga telah mengidentifikasi sekolah-sekolah sebagai roda penggerak utama untuk melengkapi akademi klub, dan pada tahun 2015 mereka menerapkan program percontohan berkinerja tinggi dengan Westfields Sports High di NSW.

Ini termasuk 35 anak laki-laki dan perempuan berusia 14-16 yang dibina di kejuaraan muda nasional.

Daniel Arzani dalam pertandingan melawan Perancis
Pemain Australia Daniel Arzani berhadapan dengan pemain Perancis Benjamin Pavard di Kazan Arena, Rusia, 16 Juni 2018.

Reuters: Toru Hanai

"Ini adalah program individual di mana mereka meningkatkan keterampilan teknis mereka," kata Direktur Sepakbola Westfields, Kory Babington.

"Ini tidak terlalu terfokus pada tim, kami bekerja sangat erat dengan klub mereka untuk mempertahankan beban pelatihan mereka, merawat mereka, dan pencegahan cedera, latihan kekuatan, dan semoga membantu anak-anak ini mencapai apa yang mereka inginkan dalam sepakbola."

Westfields telah menjalankan program sepakbola elit selama 25 tahun, dengan alumni mengesankan termasuk Harry Kewell dan enam anggota skuad Piala Dunia Socceroos terbaru.

Wajah remaja Aaron Mooy dan Mat Ryan menghiasi aula sekolah, pengingat yang konstan bagi siswa, seperti Jason Cakovski yang berusia 14 tahun, tentang apa yang mungkin mereka raih.

"Suasananya fantastis, semua orang bergairah, antusiasme dari semua pelatih, pelatihan sangat bagus dari semua orang, pelatih olahraga, mereka sangat fantastis. Mereka membuat kami bekerja sangat keras," kata siswa kelas sembilan itu.

"Kami ingin bekerja di sisi teknis di sini sebanyak yang kami bisa dan mengirim mereka kembali ke klub mereka menjadi pemain yang lebih baik," tambah Babington.

"Tahun lalu kami memiliki pemain yang berakhir di Chelsea, Manchester United, Man City. Beberapa pemain sering pergi ke Eropa ketika mereka masih muda.

"Di sekolah ini, kami lebih fokus untuk meningkatkan pemain agar menjadi yang terbaik."

Perlu mendapatkan saat mereka masih muda

Popularitas sepakbola di Australia di tingkat akar rumput tak tertandingi.

Ini adalah olahraga tim berbasis klub nomor satu yang bila dikombinasikan untuk anak-anak dan orang dewasa mencapai 1,16 juta pelaku.

Dan itu adalah kegiatan berbasis tim teratas untuk anak laki-laki dengan lebih dari 500.000 peserta.

Sepakbola Australian Rules adalah yang kedua.

Tetapi angka-angka itu belum diterjemahkan ke dalam hasil di tingkat pemuda.

Olyroos belum memenuhi syarat untuk Olimpiade sejak 2008, sementara tim Under-17 dan Under-20 ketinggalan Piala Dunia tahun lalu.

Dan Socceroos hanya memiliki dua kemenangan dari lima penampilan Piala Dunia, hanya melaju melewati babak penyisihan grup satu kali, di Jerman pada 2006.

Kory Babington mengatakan sangat penting untuk mulai mengembangkan basis teknis dan pengetahuan taktis pemain dari usia yang lebih muda.

"Saya pikir peningkatan investasi dalam pendidikan pelatih dan investasi dalam pelatih penting untuk mendapatkan pelatih terbaik Anda bekerja dengan pemain terbaik dan sering pada usia yang lebih muda," katanya

"Di Australia, mungkin banyak pelatih yang berkualitas bekerja sama dengan tim teratas."

Jaiden Cakovski punya mimpi untuk pergi dan mewakili Australia di final Piala Dunia.
Jaiden Cakovski punya mimpi untuk pergi dan mewakili Australia di final Piala Dunia.

Amanda Shalala: ABC

Wilkshire menyesalkan fasilitas untuk anak-anak di daerah-daerah, seperti Illawarra.

"Saya melihat beberapa junior muda elit di sini, kondisi yang mereka latih, dan untuk meningkatkan mereka perlu menjadi lebih baik, sesederhana itu," katanya.

"Anak-anak di Eropa, mereka memiliki kesempatan untuk meningkat ke permukaan yang lebih baik dan kami perlu melakukan itu dan kemudian memberi mereka pelatihan dan peralatan untuk dapat melanjutkan dan menjalani mimpi itu."

Namun, Cross memperingatkan agar tidak bereaksi berlebihan setelah hasil Australia di Piala Dunia.

"Saya pikir ada banyak percakapan aneh terjadi saat ini dan Anda mendapatkan orang-orang yang tiba-tiba ingin membuang semuanya dan mencari jawaban ajaib, dan tidak ada satu pun," katanya.

"Kita bukan satu-satunya negara di dunia, jika Anda melihat perkembangan dan hasil, di mana segala sesuatunya bisa naik dan turun.

"Mengharapkan Australia untuk terus menghasilkan pemain kelas dunia yang dapat memenangkan Piala Dunia untukmu mungkin tidak realistis."

Ketika para pakar memperdebatkan cara masa depan, anak seperti Jason Cakovski dan Jaiden Kucharski hanya berharap untuk 2022, atau 2026, impian Piala Dunia anak sekolah seperti telah diberikan kesempatan terbaik untuk menjadi kenyataan.

Simak beritanya dalam Bahasa Inggris di sini.