ABC

Badai Debu Hantam Sydney, Pemerintah New South Wales Keluarkan Peringatan

Badai debu yang menyelimuti sejumlah kawasan di negara bagian New South Wales, Australia telah mencapai ibukota Syndey. Pemerintah negara bagian setempat mengeluarkan peringatan soal kualitas udara.

Badai yang menyelimuti 500 kilometer, menyebabkan jarak pandang berkurang menjadi hanya beberapa meter saja di sejumlah daerah di barat New South Wales (NSW), termasuk di kawasan Darling River dan Broken Hill.

Biro Meteorologi (BOM) mengatakan Sydney mulai terkena dampak debu ringan pada pukul 8 pagi, namun badai masih menutupi kawasan Great Dividing Range.

Debu diperkirakan akan menebal di Sydney di pagi hari, tetapi Jordan Notara dari BOM mengatakan tidak jelas seberapa parah akan terjadi.

"Kita mungkin melihat langit sore yang merah," katanya.

Pemandangan dengan gedung-gedung dari jauh yang tertutup kabut
Kawasan permukiman di Parramatta yang tertutup kabut

ABC News: Jonathan Hair

Dampak dari badai debu bisa termasuk kawasan Illawarra Sydney dan Central Coast.

Jordan mengatakan kondisi "memiliki persamaan" dengan badai debu yang terjadi di Sydney tahun 2009.

Kondisi kekeringan telah membuat tanah menjadi kering, sehingga membuat angin lebih mudah meniupkan debu.

Kualitas udara menurun

Departemen Kesehatan memperingatkan mereka yang memiliki masalah pernapasan dan kardiovaskular seperti asma, bronkitis dan emfisema untuk membatasi waktu mereka di luar dan tidak berolahraga.

"Beberapa partikel debu dalam badai debu sangat kecil dan bisa masuk ke dalam paru-paru Anda, karena itulah mengapa kami khawatir akan kesehatan warga," ujar Direktur Kesehatan Lingkungan, Dr Richard Broome.

"Jika memungkinkan, tinggallah di ruangan ber-AC, di mana sistem filtrasi dapat membantu mengurangi partikel debu di udara."


Departemen mengatakan anak-anak dan warga berusia lanjut juga perlu berhati-hati.

"Debu dapat memperburuk kondisi jantung dan paru-paru dan menyebabkan gejala seperti iritasi mata dan batuk," kata Dr Broome.

Kondisi ini disebabkan oleh tekanan rendah dan udara dingin yang bergerak melalui Australia Selatan pekan ini.

Keadaan ini sekarang berada di atas NSW dan sejumlah pengamat cuaca mengatakan bahwa debu terbawa dengan udara dingin ke negara bagian NSW.

Jordan dari BOM mengatakan angin telah membawa tanah kering di bagian NSW yang dilanda kekeringan.

Kawasan pegunungan yang sedikit tertutup kabut
Pemandangan dari kawasan pegunungan Blue Mountains, Kamis pagi (22/11/2018).

Foto: NSW RFS

'Deja vu' untuk orang Sydney

Di bulan September 2009, Sydney pernah diselimuti dengan kabut merah yang menyeramkan.

Jembatan tertutup kabut yang berwarna kemerahan dan kuning
Kabut berwarna kemerahan menyelimuti kawasan Sydney Harbour Bridge, pada 23 September 2009.

Foto: Amber Hooper

Saat itu, badai debu besar melanda pusat kota dan sebagian besar NSW, setelah debu terbawa oleh angin kencang ke arah timur beberapa hari sebelumnya.

Warga melaporkan debu kemerahan menutupi lantai mereka, sementara petugas pemadam kebakaran menyebut peristiwa itu 'luar biasa' dengan mendapat lebih dari 500 panggilan.

Badan gawat darurat, SES, juga menerima lebih dari 150 panggilan bantuan, sebagian besar dari warga yang kesulitan bernapas.

Kabut berdebu bahkan memicu sejumlah alarm kebakaran, karena menyerupai asap.

Kejadian di 2009 juga menyebabkan penerbangan ke Sydney dialihkan ke Brisbane dan Melbourne.

Simak laporannya dalam bahasa Inggris disini.