ABC

Anehnya Penyebab Orang Australia Keracunan, Seperti Makan Kotoran Hewan

Dr Shaun Greene harus berhati-hati ketika menjelaskan sejumlah hal aneh yang ia temui sebagai seorang ahli racun atau toksikologi.

"Ada berbagai perilaku manusia yang kita lihat, beberapa di antaranya tidak normal atau tidak terduga," kata Dr Shaun.

Ia adalah direktur medis darurat Pusat Informasi Racun di negara bagian Victoria, yang menerima 40.000 panggilan setiap tahunnya dari orang-orang yang khawatir setelah menelan sesuatu, atau digigit ular dan serangga.

Waktu yang paling sibuk adalah saat di musim panas.

Dalam satu hari saja, timnya bisa menerima telepon dari orang tua yang khawatir karena anaknya menelan dekorasi Natal. Ada pula yang mengatakan anaknya telah makan siput.

Belum lagi panggilan soal gigitan laba-laba, luka bakar akibat bahan kimia di tempat kerja.

Kemudian seorang pria menelepon dan mengaku telah menegak seluruh botol obat batuk.

Small packet of desiccant silica gel with warning, "Throw away. Do not eat."
Mengkonsumsi silika gel adalah salah satu laporan yang pernah mereka tangani.

Flickr: DC Dan

Menurut laporan tahunan di tahun 2018, pemutih, kandungan silika gel, dan pembersih toilet adalah di antara 10 zat teratas yang "seringkali dikonsumsi."

Hampir 45 persen dari semua panggilan ke kantornya terkait dengan anak-anak berusia lima tahun, dan hampir 80 persen mengalami keracunan dan gigitan di rumah.

Selama bertahun-tahun mereka juga sudah menangani beberapa kasus yang terdengar aneh.

Diantaranya ada penelepon yang kesakitan karena mengoleskan krim pencabut bulu yang berlebihan ke alat kelaminnya.

Seorang penelepon mengaku menyesal karena memakan kotoran hewan.

Terlepas dari situasinya, tugas pertama tim ahli racun ini adalah bertanya kepada pasien dan penelepon tentang apa yang telah mereka lakukan dan bagaimana mereka merasakan dampaknya.

Langkah selanjutnya adalah memberikan instruksi atau mengarahkannya ke rumah sakit terdekat jika situasinya berbahaya.

"Ada sejumlah obat-obatan di mana satu atau dua pil dapat melukai seorang anak atau menyebabkan mereka menjadi sangat sakit," kata Dr Shaun.

A door is left ajar, showing the inside of the poisons centre office
Victorian Poisons Information Centre berlokasi di Austin Hospital, Heidelberg, Victoria.

Foto: ABC Melbourne, Kristian Silva

Bagi pasien yang langsung berhasil dibawa ke rumah sakit, maka tingkat bertahan hidup mereka adalah 99 persen.

Pusat informasi racun berlokasi di Rumah Sakit Austin Melbourne, dimana poster-poster soal ular, jamur, dan racun mematikan nampak terpasang di dinding.

Mereka juga menangani keracunan dari obat-obatan ilegal tradisional.

Dr Shaun Dr Greene mengatakan telah terjadi "ledakan" insiden yang melibatkan "zat psikoaktif baru", yang merupakan obat sintetis yang mirip seperti kokain, ekstasi dan LSD.

Meskipun sudah dilarang di Victoria pada tahun 2017, zat sintetis tersebut masih bisa dibeli dengan relatif mudah.

"Itu sebagian besar didorong internet," kata Dr Shaun.

Rumah Sakit Austin telah menjadi bagian dari inisiatif nasional di Australia, yakni Emerging Drug Network of Australia, yang berharap dapat meningkatkan pertukaran informasi dan kolaborasi antara rumah sakit yang berurusan dengan pasien yang mengkonsumsi obat sintetik.