ABC

250 Orang Australia Setiap Hari Menderita Demensia

Data terbaru menunjukan  jumlah orang yang hidup dengan demensia di Australia terus meningkat.

Data terbaru dari Dementia Australia menunjukkan lebih dari 425.000 orang menderita demensia   dan diperkirakan 250 orang Australia mengalami demensia setiap hari.

Kepala eksekutif organisasi Australia  Dementia, Maree McCabe mengatakan dia menginginkan keluarga dan orang-orang yang menderita demensia  mengetahui bahwa ada layanan yang dapat membantu mereka.

"Pada tahun 2056 tanpa terobosan medis, kita akan memiliki sekitar 1,1 juta orang yang menderita demensia dan tidak akan ada orang di Australia yang tidak terpengaruh dampaknya," katanya.

"Bukan suatu kebetulan bahwa semakin segera kita menyampaikan kabar ini kepada orang-orang, maka akan semakin banyak informasi yang akan mereka dapatkan, semakin baik kualitas hidup mereka dan hasil yang lebih baik yang akan mereka dapatkan dalam jangka panjang."

prevalensi demensia
Perkiraan prevalensi demensia berdasarkan negara bagian di Australia.

Isabelle, 23 tahun adalah pengasuh utama ibunya

Isabelle Burke berusia 20 tahun saat ibunya yang berusia 54 tahun Christine O'Brien didiagnosis menderita penyakit Alzheimer pada tahun 2014.

"Kami segera menyadari bahwa kami tidak dapat melakukan apapun untuk menyelamatkannya, tapi kami bisa melakukan banyak hal untuk membantunya," katanya.

Pada saat keluarga itu hidup terpisah-pisah.

Isabelle Burke dan ibunya Christine O'Brien
Isabelle dan Christine, sekitar seminggu setelah dia didiagnosis.

Disertakan: Isabelle Burke

Christine O'Brien dan anak bungsunya tinggal di Lismore di utara New South Wales - namun gadis berusia 18 tahun itu akan segera pergi ke luar negeri.

Isabelle Burke, anak tengah, sedang belajar psikologi di Melbourne sementara kakaknya, yang berusia 22 tahun saat itu, tinggal di NSW utara tapi di kota lain.

Jadi telah diputuskan bahwa Isabelle Burke yang akan menjadi perawat  utama ibunya dan mereka akan tinggal di Albert Park Melbourne – dimana Christine O’Brien tumbuh besar. 

Christine O'Brien sekarang berada di fasilitas penitipan orang tua, tapi putrinya adalah kontak pertama jika ada yang tidak beres dan mengunjungi ibunya hampir setiap hari.

Christine Burke dan saudara kandungnya telah mengakses layanan konseling keluarga melalui Dementia Australia, untuk membantu membicarakan kondisi ibu mereka, dan dia mendorong orang lain untuk melakukan hal yang sama.

Saya ingin orang-orang menyadari bahwa ada banyak hal yang dapat Anda lakukan," katanya.
"Setiap kali saya melihat senyum ibu saya dan saya tahu bahwa saya telah membuatnya tersenyum, itu membuat segalanya menjadi lebih baik

Meski orang yang menderita Alzheimer bisa terdampak sangat parah oleh penyakit tersebut dalam hal cara bicara mereka atau mobilitas mereka tetap ada banyak hal yang dapat dilakukan untuk mereka. Saya ingin memberitahukan orang, untuk tidak pernah menyerah.

Simaak beritanya dalam Bahasa Inggris disini.